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巧克力應該是所有人都很難抗拒的東西吧
大多數人都知道巧克力的主要原料是可可豆Cocao
但是怎麼把可可豆從樹上採下來,再製作成巧克力呢?
這次在西雅圖去一家非常精緻的巧克力工廠參觀 Theo Chocolate Factory
有別於Hershey's 這種大型的巧克力工廠,Theo主要是Chocolate Maker
也就是說,Theo是直接跟中南美的農人購買可可豆,從頭開始製作巧克力
而不是一般工廠直接買來可可漿加糖調味就生產巧克力的

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Theo 的名字來自於Theobroma Cocao,意思就是可可樹
工廠的創辦人在中美洲工作的時候發現
帶給大家歡樂滿足的巧克力其實是藉由剝削童工、奴隸而來的
因此興起成立真正有機、公平交易的巧克力工廠的念頭
Theo 直接與中美洲的可可農人購買巧克力,再自己加工製作巧克力販售
因為過程中用的材料包括糖、香料等都是直接跟農民購買,因此可以保證有機的品質
並堅持合理的價格,避免中盤商壓低價格,剝削農民的辛苦勞力

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這些農民摘下大如橄欖球大小的可可果實後,將可可果肉挖出集中
放置一段時間後,發酵的果肉讓原本紫色的可可種子浸潤成我們看到的咖啡色可可豆
而後將果肉去除,把可可豆放在陽光下曬乾,就可以運送的Theo的工廠了
可可其實是一種水果,果肉是可以食用的。只不過可可果肉不耐久放,加上可可豆的經濟價值高很多
所以大多數的人都吃過巧克力,卻沒有見過可可整顆的果實

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可可豆到了工廠之後,需要經過烘烤、去皮、分離種子與油脂部分
剩下來的可可種子就會被高溫熔化程可可濃漿,這時候可可原本的酸味會被蒸發
才算接近我們平常熟知的可可味道
大多數巧克力工廠就是進口可可濃漿,再加糖調味製作巧克力
像Theo 這樣從可可豆開始製作的工廠在美國也只有20家
其中開放遊客參觀的又更少了,所以這次可以看到巧克力的完整製作過程蠻幸運的

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Theo 每天有好幾個時段開放參觀解說,要參加的人必須先上網或打電話預約
我們是星期三早上去的,大概只有九個人,參觀品質很好,照相、試吃都很盡興
一開始就要戴上工廠的帽子,很有參觀的感覺

首先會講解可可豆的生長、採收的過程,
平常對可可的印象只是巧克力,這個簡介還蠻有知識性的
當然講解的過程就開始試吃不同口味的巧克力
有85%的超濃巧克力、非常牛奶的巧克力、辣的、加香草豆的,咖哩的;是一個很有誠意的開始
再進入工廠前會一直提醒大家喝水,畢竟一直吃巧克力很容易口渴

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接下來是進工廠參觀,大家站在四面是窗戶的工廠中心,被各種機器圍繞
解說員會用影片輔助,一面指著旁邊的機器一面解說各種製作過程,還可以吃到去皮的可可豆
這是最有益身心的珍貴成分,畢竟可可豆Theobroma是Food of Gods的拉丁文啊
可可豆可以抗氧化、降低血壓、消除焦慮、刺激大腦活動,
平常吃巧克力的壞處其實都是糖跟添加物惹的禍
去皮的可可豆吃起來像是一般堅果,沒有可可的香味

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要變成巧克力的原料,可可豆需要經過高溫熔化程可可濃漿,
去除可可原本的酸味,再加糖才是我們熟知的巧克力
Theo可可濃漿加的糖也是從巴拿馬進口的有機糖,
製作各種口味巧克力所需要的添加物,也盡量採用天然的素材
解說工廠的製作過程後,我們可以進真正的工作區域看看製作的過程,
這才知道工廠內部的溫度很高,空氣中充滿可可味 

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最後當然又是繼續嚐試各種不同口味的巧克力,手工製作的榛果、薄荷都很不錯
因此在進入販賣部時,大家都很興奮的挑選
Theo很大方的在販賣部也讓大家試吃,原因是因為Theo大多數製作過程都是手工
馬有亂蹄人有失神,當然會有很多碎掉的巧克力,這時候就乾脆讓大家試吃口味
也算是節約食物不浪費的好事,當然試吃也對銷售有很大的幫助啦

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蠻認同Theo 的理念,既然巧克力是送禮、犒賞自己的東西
當然要製作過程仔細,用材兼顧健康與口味,也絕不希望把自己的享受建立在對第三世界人民的剝削上
雖然Theo 的巧克力價格跟名牌巧克力所差無幾,但背後的用心與努力很是值得理解、支持
與其花大錢追求奢華品牌,我更願意購買品質跟理念有意義的巧克力
更何況Theo的巧克力真的相當濃醇,70%的黑巧克力吃起來比一般吃到的更富有濃郁的可可味
添加薄荷、橘子等香料的也很不錯,可以吃到好材料跟認真的製作過程

除了巧克力片之外,Theo手工製作的巧克力更是不可錯過的極品
在工廠解說過程最後,可以嚐到一小塊手工巧克力
如果運氣好的話,可以多吃一兩塊(這次剛好因為遊客較少,所以有吃到)
手工巧克力的特色是口味很精緻,像是巧克力裡的棉花糖都是工廠自己生產的
吃起來除了香甜之外,更與可可的味到完美結合,少了市面上的夾心巧克力的膩味
雖然價格真的很不親切,不過偶而犒賞自己一下也是很想享受的

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