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之前看了英國作家羅伯特哈里斯的小說"龐貝",對這個作家沒有留下深刻的印象
但是看完最高權力,果然不得不推薦這位記者作家敘事的功力

最高權力講的是羅馬共和時期最偉大的演說家西賽羅的執政之路
羅馬共和時期由羅馬公民選出護民官、法務官、財政官、與最高權力的執政官
平常提案與重要議題則是由元老院討論過後,再投票表決
元老院類似今天的議會,元老也各成派系,貴族與平民階級互相對抗
西賽羅出身中產階級,卻平他在希臘學得的好口才,一步步走上最高的執政官之位
本書透過西賽羅的貼身秘書來敘述這段過程,雖然有許多虛構的部分
但歷史上確有其人,這位秘書也確實寫過一部關於西賽羅的記錄,只是在羅馬帝國崩解時遺失

看這本書的時候有點像看二月河的雍正王朝,其間政治心機角力,是智慧也是運氣
西賽羅獲得名師教導,成為當時數一數二的律師,並藉由起訴貪贓枉法的西西里總督而一戰成名
打擊權貴的印象使貴族對之深為厭惡,屢在西賽羅從政之路上阻撓
為了獲得最高權力,西賽羅也曾背棄理念、也曾以言詞煽動選民
但處在共合與帝制交界的他,維護共和體制卻是始終如一

羅馬成為地中海強權後,戰功彪炳的將軍們無不希望能獲得更多權力
元老院的派系鬥爭,使得野心家有機可趁,意圖藉選舉操弄制度
龐培(龐貝城以他為名)、克拉蘇、以及算是西賽羅晚輩的凱撒都打著集權的主意
他們以愛國主義激化選民,跟今天的操弄族群的手段並無不同
把複雜的問題簡化成對自己有利的是非題,是政治最高藝術

羅馬共和體制有其光榮的傳統,但隨著派系鬥爭,是非的重要性已遜於利益
因此惡棍有可能被判無罪、提案變成利益交換也司空見慣
大大小小的選舉不斷,讓政治版圖變換,也養活了買票、賣票的樁腳
這些事情跟今天的社會沒有不同,也讓這本書更有可看性

本書花了很多篇幅描述西賽羅步步為營的計畫,從財政官一路過關斬將到執政官
(因為羅馬執政官必須擔任過其他公職有所歷練才能參選執政官)
他以律師的身分服務委託者,其實就是深耕基層,培養死忠選民
但當時羅馬貴族勢力畢竟還是根深蒂固,西賽羅必須適度與不同派系合作尋求支持
因戰功、做生意、選舉而擠身上流社會的"新進者",往往受到古老貴族的鄙視
西賽羅就常常因此而受到挫折與不公平的對待
但貴族跟西賽羅共同的理念就是反對專制獨裁,因此當凱撒等人意圖成為"唯一"最高權力時
水火不溶的兩派人也不得不合作對抗,果然是沒有永遠的敵人

這本書被認為是哈里斯最傑出的作品,事實銷售量也佐證了這個看法
西元前的羅馬人就已經在玩弄的政治手段,在當今政壇還是屢見不鮮
選舉的弊端、流言也仍然存在,甚至更為粗糙直接
羅馬古城早已城段原廢墟,西賽羅、凱撒等人也歸於塵土
可人性對權力財富的慾望卻是兩千多年來唯一不變的
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